L’histoire de Banteay Srey

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Achevé en 967, Banteay Srei était le seul grand temple d’Angkor pas construit par un roi, il a été construit par l’un des conseillers du roi Rajendravarman qui se nommait Yajnyavahara. Le temple était principalement dédié à Shiva (les bâtiments sud et la tour centrale lui ont été dédiés, mais ceux du nord ont été dédiés à Vishnu). Il se trouve près de la colline de Phnom Dei à 25 km au nord-est du site d’Angkor.

IMG_20150409_152957Le temple a fait l’objet de travaux d’agrandissement et de reconstruction durant le 11ème siècle. À un moment donné, il est passé sous le contrôle du roi , une inscription du début du 12ème siècle stipule que le temple avait été donné au bonze Divarakapandita.
Le nom original du temple était Tribhuvanamahesvara – « grand seigneur du monde triple. La ville d’Isvarapura a été érigée près du temple. Le nom moderne, Banteay Srei – « citadelle des femmes» ou «citadelle de la beauté » – est généralement prise pour se référer à la complexité de la sculpture et les dimensions minuscules de l’architecture.

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Le temple a été redécouvert qu’en 1914, et a fait l’objet d’une célèbre affaire de vol d’art quand André Malraux a volé quatre statues en 1923.

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L’incident a suscité de l’intérêt pour le site et dans les années 1930 Banteay Srei a été restaurée. Jusqu’à la découverte de la stèle expliquant la fondation de ce temple en 1936, il avait été supposé que les fines décorations provenaient d’une date ultérieure à la construction et cette supposition a été corroborée par les inscriptions sur la stèle.

10687236_854315424593246_762020428688402946_oGérard THEVENET –WAM – Artisan voyagiste au Cambodge – www.wamtour.com