L’histoire du temple d’Angkor Vat

Il a été construit entre 1113 et 1150 sur un terrain d’une superficie d’environ 200 hectares, Angkor Vat est l’un des plus grands monuments religieux jamais construit.
Initialement conçu comme un temple hindou dédié au dieu Vishnu, il a été transformé en un temple bouddhiste vers le 14ème siècle, des statues bouddhistes ont été ajoutés à son œuvre déjà riche.

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Sa tour centrale haute de 65 mètres est entourée de quatre petites tours et d’une série de murs de clôture, une disposition qui recrée l’image du mont Meru, un lieu mythique dans la mythologie hindoue.

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Dans la plus grande ville dans le monde

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La ville où le temple a été construit, Angkor était autrefois la capitale de l’empire khmer. Cette ville contient des centaines de temples. On estime que sa population peut avoir été plus de 1 million de personnes.

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Des recherches récentes utilisant un balayage laser aéroporté a montré qu’Angkor contient un noyau urbain qui aurait hébergé 500.000 personnes et un vaste arrière-pays avec de nombreux habitants. Les chercheurs ont également identifié une ville «perdu» appelé Mahendraparvata et qui est situé à environ 40 kilomètres au nord d’Angkor Vat.
Angkor Wat est lui-même entouré par un fossé de 200 mètres de large sur un périmètre de plus 5 km. Ce fossé est profond de 4 mètres et aurait contribué à stabiliser les fondations du temple, empêchant les eaux souterraines de monter trop haut ou de tomber trop bas.
L’entrée principale d’Angkor Wat est à l’ouest (une direction associée à Vishnu) sur une chaussée en pierre, avec des lions gardiens de chaque côté à l’entrée A l’est du temple se trouve une plus modeste entrée.
Le cœur du temple est la tour centrale o l’on accède par l’intermédiaire d’un escalier. Cette tour était à la fois le centre symbolique de la nation et le centre réel où le pouvoir séculaire et sacrée uni leurs forces», écrit le chercheur Eleanor Mannikka dans le livre « Angkor: Temples célestes de l’Empire khmer ». « De cet espace inégalée, Vishnu et le roi ont régné sur le peuple khmer. »
Des peintures cachées ont été récemment découvertes dans la tour centrale. Dans une chambre dans la tour est représentée une scène montrant un ensemble musical traditionnel khmer connu sous le nom pinpeat et qui se compose de différents gongs, xylophones, instruments à vent et autres instruments de percussion. Dans cette même chambre, il y a aussi une scène complexe, avec des gens montés sur des chevaux entre deux structures qui pourraient être des temples. Ces deux tableaux sont parmi 200 qui ont été récemment été découvert dans Angkor Wat.
Le constructeur d’Angkor Wat était un roi nommé Soryavarman II. Un usurpateur, il est arrivé au pouvoir alors qu’il n’était encore adolescent en tuant son grand-oncle, Dharan Indravarman I, alors qu’il montait un éléphant. Une inscription indique que Soryavarman a tué l’homme en s’y prenant comme Garuda [un oiseau mythique] sur une corniche de montagne tuerait un serpent. »

La soif de sang et de conquêtes de Soryavarman étaient incommensurables ; il a lancé des attaques au Vietnam dans un effort pour prendre le contrôle du territoire. Il a également réalisé des alliances diplomatiques pacifiques comme la réouverture des relations que la Chine.
Il vénérait le dieu Vishnu, un dieu souvent représenté comme un protecteur, il avait fait installer une statue du dieu dans la tour centrale d’Angkor Vat. Cette dévotion peut aussi être vue dans l’un des reliefs les plus remarquables à Angkor Wat, situé dans le sud-est du temple.

Les techniques de construction :

La construction des bâtiments d’Angkor Wat a été une énorme entreprise qui a impliqué l’exploitation d’immenses carrières, un travail artistique attentionné et beaucoup terrassement. Pour créer le fossé autour du temple, 1,5 millions de mètres cubes de sable et de limon ont été déplacés, une tâche exigeant des milliers et des milliers de travailleurs.
Les bâtiments à Angkor Wat posèrent beaucoup de défis. Pour les soutenir un matériau dur appelé latérite a été utilisé, qui a été à son tour enfermé avec le grès plus doux qui a été utilisé pour la sculpture des reliefs. Ces blocs de grès ont été extraits de la montagne de Phnom Kulen, à environ 40 km au nord. Des recherches récentes prouvent qu’ils ont été transportés sur le site par une série de canaux.

Sous la tour centrale, en 1934, les archéologues ont trouvé « deux morceaux de cristal et deux feuilles d’or bien au-dessous de la statue de Vishnu.

Bien qu’Angkor Vat fût dédié à Vishnu, le but de la réalisation complète du temple est encore sujet à débats. Une question est de savoir si les cendres de Soryavarman II ont été enterrées dans le monument, peut-être dans la même chambre où les dépôts ont été trouvés.

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Gérard THEVENET –WAM – Artisan voyagiste au Cambodge – www.wamtour.com